¿Qué es el envío directo?

Envío directo en 2021: ¿Qué es el envío directo y cómo funciona?

Esta guía incluye la definición del envío directo, las ventajas y desventajas, y las alternativas a tener en cuenta para los negocios de comercio electrónico
ilustración de paquetes con AmazonSmile sobre pallets

Introducción al envío directo

El envío directo es una opción de gestión logística de pedidos que permite a los negocios de comercio electrónico subcontratar la adquisición, el almacenamiento y el envío de productos a un tercero. Este método de gestión logística de pedidos atrae a los emprendedores que buscan tener pocos gastos generales y hacer inversiones de bajo capital, pero puede tener un costo.

El comercio electrónico es competitivo. El envío directo puede resultar atractivo para los emprendedores que desean vender productos genéricos, pero puede limitar las oportunidades de crear una marca o diferenciar productos. De esta forma, las empresas que utilizan el servicio de envío directo pueden terminar compitiendo en el precio, lo que lleva a obtener márgenes bajos.

Si estás considerando el envío directo para tu negocio de comercio electrónico, hay varios factores que debes revisar, incluidas algunas variantes y alternativas que ofrecen beneficios similares.

¿Qué es el envío directo?

El envío directo te permite, como vendedor, subcontratar el proceso de gestión logística a un tercero, normalmente a un proveedor. El fabricante o el proveedor externo se encarga de la producción, el almacenamiento, el envío y la entrega de los productos al cliente.

Este modelo de negocio atrae a algunos vendedores de comercio electrónico porque puede disminuir los gastos generales y operativos. En algunos acuerdos de envío directo, tú te encargas del marketing y del servicio de atención al cliente, mientras que el servicio de envío directo administra los bienes físicos y la gestión logística.
un hombre y una mujer mirando un portapapeles mientras están en un almacén

¿Cómo funciona el envío directo?

Cuando trabajas con un proveedor de envío directo, le pagas por gestionar los productos cuando un cliente realiza un pedido. La logística exacta del envío directo depende de tu acuerdo, pero normalmente el proceso de envío directo sigue esta secuencia general:
  1. El proveedor de envío directo obtiene o produce el producto.
  2. Tú haces un acuerdo con el proveedor de envío directo.
  3. El proveedor de envío directo almacena el inventario.
  4. Tu alojas la tienda virtual o el sitio web de comercio electrónico.
  5. Un cliente realiza un pedido.
  6. Tu procesas el pago.
  7. Envías el pedido al servicio de envío directo.
  8. El servicio de envío directo prepara el pedido.
  9. El servicio de envío directo despacha los productos.
Normalmente, envías los pedidos de los clientes al servicio de envío directo, informas a los clientes que los productos están en camino y el resto del proceso de la gestión logística física está fuera de tus manos.

Participantes clave del modelo de envío directo

Veamos algunos de los participantes clave y sus funciones en detalle, empezando por el vendedor registrado, en otras palabras, tu negocio de comercio electrónico.

Vendedor registrado

El proceso de envío directo comienza contigo. Como vendedor registrado, eres la persona que se identificó como vendedor del producto ante el cliente final. Estableces el precio, registras la compra como un ingreso y asumes la responsabilidad del impuesto sobre ventas de una venta concreta. Incluso cuando un tercero almacena y envía los artículos, tú eres el vendedor registrado porque eres el propietario de los productos antes de que se envíen al cliente.

En el caso de los vendedores de Amazon, generalmente está permitido usar un servicio de envío directo por la política de envío directo de Amazon, siempre que seas el vendedor registrado y te identifiques como tal.

Fabricantes

Los fabricantes hacen productos para venderlos a mayoristas y minoristas. Puedes comprar productos a los fabricantes, pero las cantidades de compra al por mayor que pueden requerir podrían ser una barrera para comenzar o ampliar tu negocio. Algunos fabricantes pueden ofrecer servicios de envío directo al cliente.

Mayoristas

En una cadena típica de suministro de productos, los mayoristas compran a los fabricantes y venden a los minoristas con un ligero margen de beneficio. Funcionan como intermediarios; por lo general, no venden a los consumidores finales, pero pueden ofrecer servicios de envío a los minoristas.

Determina qué proveedores de envío directo pueden ser los más adecuados para ti en función de tu modelo de negocio y tus requisitos de gestión logística, entre otros factores.

Posibles ventajas y desventajas del envío directo

En el comercio electrónico, como en la vida, existen ventajas y desventajas asociadas a cualquier enfoque de gestión logística. Que las ganancias valgan la pena depende en gran medida de tus objetivos y de la situación de tu empresa. A continuación, se muestran las posibles ventajas y desventajas que hay que tener en cuenta a la hora de evaluar si el envío directo es el adecuado para tu negocio de comercio electrónico.

Entre las ventajas que ofrece el servicio de envío directo se incluyen las siguientes:
  • Gastos generales: Dado que no almacenas ni envías los productos, el envío directo tiene el potencial de reducir los gastos generales, como el mantenimiento de un almacén o el envío de productos a los clientes.
  • Costos iniciales: Los negocios que buscan empezar un negocio con una inversión mínima pueden recurrir al envío directo, ya que no necesitan invertir en instalaciones ni en recursos para procesar pedidos.
  • Venta multicanal: Puedes utilizar el servicio de envío directo para tu negocio mientras vendes en tu propio dominio, a través de una tienda como Amazon o en canales de redes sociales, o todo lo anterior.
  • Ubicación operativa: El envío directo te permite gestionar pedidos independientemente de tu ubicación operativa, lo que abre la posibilidad de trabajar desde cualquier lugar.
  • Capacidad de ampliación: Aprovechar a los proveedores puede hacer posible aceptar más pedidos sin aumentar el inventario que almacenas, empacas y envías.
Entre las posibles limitaciones para el envío directo se incluyen:
  • Competitividad: Dado el costo y la inversión bajos para empezar, el servicio de envío directo es un campo altamente competitivo.
  • Calidad del producto: El envío directo reduce tu participación en el proceso de gestión logística de pedidos, lo que reduce tu capacidad para controlar y garantizar la calidad del producto.
  • Marca: Dado que los productos que vendes pueden no ser únicos ni distinguibles de ofertas similares de otros vendedores, podrías tener problemas para diferenciar tu oferta.
  • Márgenes de ganancias: La falta de diferenciadores de producto significa que tu negocio podría competir de forma más agresiva en el precio. Vender a precios bajos puede afectar tu margen de ganancias.
  • Cronograma de gestión logística: Cuando un servicio de envío directo gestiona el proceso de gestión logística, no tienes control sobre la selección de pedidos, el empaque ni el envío.
  • Administración de inventario: Es posible que no se puedan actualizar los productos disponibles al minuto. Si un cliente hace un pedido y se encuentra con que está agotado, esta mala experiencia puede desalentar futuros pedidos y dañar tu marca.
  • Rango de ofertas: Dado que no administras la gestión logística de pedidos, es posible que tengas un límite en las ofertas especiales y promociones que puedes ofrecer, como paquetes o envío gratis.
En el caso de algunas empresas, las limitaciones de envío directo no compensan los beneficios potenciales. Afortunadamente, si quieres reducir los costos de gestión logística de pedidos y de inventario, un servicio como la Logística de Amazon puede ser una opción. Para algunos vendedores, la Logística de Amazon es un medio que ofrece muchas de las ventajas del envío directo sin sus inconvenientes.

Logística de Amazon: Alternativas al envío directo con ventajas adicionales

La Logística de Amazon ofrece ventajas similares a las del envío directo al mismo tiempo que te proporciona más control sobre la experiencia de tu marca. No necesitas vender productos en tiendas de Amazon para usar la Logística de Amazon, aunque con una audiencia de cientos de millones de visitantes únicos cada mes, Amazon es un canal de venta que vale la pena considerar.

Con la Logística de Amazon, tú almacenas los productos en un centro logístico de Amazon y nosotros hacemos lo siguiente:
  • Ofrecemos entrega rápida con envío prime
  • Gestionamos el servicio de atención al cliente
  • Nos hacemos cargo de las devoluciones
  • Te avisamos cuando tengas que reabastecer productos
Cómo funciona la Logística de Amazon
  • Tú decides los productos y las cantidades que quieres gestionar y enviar a nuestro sitio.
  • Recibimos los productos en nuestra red y los almacenamos en los centros logísticos de Amazon.
  • Cuando los pedidos llegan, seleccionamos, preparamos y enviamos los productos en tu nombre.
  • Amazon administra el servicio de atención al cliente y las devoluciones de estos pedidos.

¿El envío directo es adecuado para ti?

Depende de tu negocio. Aquí hay algunas preguntas que debes hacerte si estás considerando el envío directo.

¿Cómo quieres desarrollar tu marca?

Tu marca es la cara de los aspectos de tu negocio orientados al cliente. Crear una impresión de marca fácil de recordar puede ayudarte a aumentar la fidelidad de los clientes.

Aunque puedas crear una experiencia de marca en Internet, el envío directo te ofrece menos control sobre la calidad del producto, la experiencia de entrega y la estética del paquete final. Si los productos y el empaque no cumplen con las expectativas, el cliente podría optar por no volver a comprar tu marca.

Los proveedores de envío directo suelen ofrecer poco espacio para la personalización de los productos. Esta limitación puede hacer que sea difícil destacar tu marca de la competencia.

¿Cuánto control quieres tener sobre la calidad del producto?

La calidad del producto puede tener un gran impacto en otros aspectos de tu negocio, como la obtención de clientes, la fidelidad de la marca y las devoluciones. Aunque puedas inspeccionar la calidad de los productos al inicio de la relación del envío directo, es probable que tengas un control limitado sobre la calidad de los artículos que vendes de forma continua.

Si los productos no cumplen con las expectativas de los clientes, tu negocio podría recibir reseñas negativas.
ilustración de un hombre mirando opiniones de clientes en un dispositivo móvil

¿Con qué rapidez quieres enviar tus productos?

Los clientes de comercio electrónico tienden a esperar un envío rápido. En una encuesta reciente, casi el 84% de las personas encuestadas considera que los envíos son una parte esencial de su experiencia de compra en Internet.

Los plazos de envío prolongados pueden afectar negativamente a tu negocio. Cuando trabajes con un proveedor de envíos directos, revisa los costos de envío estándar y los plazos de entrega.

Para los vendedores que busquen un servicio de gestión logística rápido, un servicio como la Logística de Amazon puede ser de mucho valor.

¿Sabías que...?

Durante la temporada navideña 2019 en Estados Unidos, vendedores externos independientes, principalmente empresas pequeñas y medianas, vendieron y enviaron más de 100 millones de artículos con entrega Prime en un día gratis.

¿A cuánto capital tienes acceso?

En algunos casos, el modelo de negocio de envío directo te permite retener la adquisición de productos hasta que los clientes realmente realicen los pedidos. Esto puede hacer que el envío directo al cliente resulte atractivo para los emprendedores que quieren poner en marcha un negocio con una inversión limitada de inventario. Algunas alternativas, como la gestión logística de terceros, también te permiten lanzar y gestionar tu negocio con menos capital en comparación con conseguir, almacenar y enviar productos por tu cuenta.

¿Cuál es tu objetivo de margen de ganancias?

En comparación con otros modelos de negocio, como tener una tienda minorista o crear tu propio centro logístico de pedidos, el servicio de envío directo tiene una barrera de entrada más baja. Lamentablemente, esto puede significar una mayor competencia para tu negocio.

El campo de juego puede ser muy competitivo para los negocios que usan el envío directo. Los vendedores de envío directo suelen ofrecer productos a precios bajos porque han invertido muy poco. Si utilizas el servicio de envío directo para tu negocio, puedes obtener márgenes de ganancias bajos.

Es posible que puedas superar algunos de estos problemas si posicionas tu negocio en un lugar fuera de cualquier campo hipercompetitivo. Encuentra oportunidades potencialmente beneficiosas o menos competitivas mediante investigaciones de mercado, redes y ventas. O invierte en diferenciar tu marca.

¿Estás listo para resolver problemas de inventario y suministro?

Si decides utilizar el envío directo, es posible que tengas poco o ningún control sobre la cadena de suministro. Los retrasos en la producción pueden determinar el número de pedidos que puede gestionar tu servicio de envío directo. Tener que decepcionar a tus clientes informándoles que un artículo está agotado es, con suerte, la excepción y no la regla. Abastecer productos a través de varios servicios de envío directo es una forma de evitar quedarte sin inventario de productos. Cuando un proveedor no tiene más existencias de un producto que necesitas, puedes confiar en otro. Sin embargo, trabajar con varios proveedores agrega complejidad a la logística y gestión, lo que podría frustrar el propósito de una estrategia de envío directo.

¿Cómo gestionarás los reembolsos, las devoluciones y los cambios?

Las devoluciones son una parte inevitable del comercio electrónico. A veces, el proceso de devolución puede ser tan sencillo como cuando un cliente te contacta por un artículo que quiere devolver. El cliente devuelve el producto, luego le reembolsas el monto al cliente y contactas al proveedor de envío directo para que te abone o reembolse el monto. No obstante, este no es siempre el caso.

Prepárate para procesos de devolución y reemplazo más complejos. Tómate el tiempo necesario para comprender cómo un servicio de envío directo gestiona las devoluciones antes de crear tu política de reembolsos y devoluciones.

Piensa en los pasos de la transacción de comercio electrónico. Estos son algunos ejemplos de preguntas que debes realizar antes de hacer un acuerdo con un proveedor de envíos directos:
  • ¿Quién es responsable por los defectos?
  • ¿Quién cubre las tarifas de envío de devolución de artículos defectuosos?
  • ¿Cuáles son las tarifas de reabastecimiento del proveedor?
  • ¿Cuál es el plazo de devolución para los clientes?
Preguntas como estas pueden ayudarte a entender un acuerdo de envío directo y a ofrecer una imagen más clara de los posibles costos implicados antes de realizar cambios en tu modelo de negocio.
ilustración de un vendedor que responde a las preguntas de los clientes mediante un chat en Internet

¿Cómo administrarás las preguntas e inquietudes sobre la gestión logística de los clientes?

Aunque es posible que no manejes físicamente los productos, puede que tengas que responder a las preguntas e inquietudes de los clientes sobre el envío, la entrega o la calidad del producto.

Un pequeño error de comunicación con el proveedor de envío directo puede dar lugar a reseñas negativas y a una mala experiencia del cliente. Para evitar esto, considera todo el proceso de compra desde la perspectiva del cliente. Presta especial atención a los siguientes aspectos de la experiencia del cliente:
  • Después de realizar el pedido, ¿los clientes reciben una notificación de envío sobre cuándo van a llegar sus pedidos?
  • ¿Los paquetes llegan en el plazo previsto?
  • ¿Los productos llegan en buen estado?
  • ¿El empaque refleja bien tu marca?
Optimiza cada uno de estos puntos de contacto para crear una experiencia positiva para el cliente, lo que puede ayudarte a ganar reseñas positivas y a fomentar la fidelidad de la marca.
ilustración de un centro logístico, un representante de asistencia y un paquete con etiqueta de devolución

Alternativas al envío directo

Si el envío directo no es el adecuado para tu negocio de comercio electrónico, existen alternativas. Estas son algunas opciones si tu objetivo es subcontratar la gestión logística.

Subcontratar el almacenamiento y el envío de productos con gestión logística de terceros

Como alternativa al envío directo, algunos vendedores adquieren productos en lote y cuentan con la ayuda de un servicio de gestión logística externo para almacenar los artículos, recibir y preparar pedidos, y gestionar los envíos a los clientes.

Este enfoque te permite obtener productos por adelantado, posiblemente a un costo menor. También puedes hacer lo siguiente:
  • Evaluar la calidad de los artículos antes de enviarlos al centro logístico
  • Ofrecer promociones y ofertas especiales en productos
  • Ofrecer servicios de suscripción o paquetes de productos a través de algunos proveedores
Si quieres subcontratar la gestión logística y mantener el control de la calidad del producto, obtén más información sobre la Logística de Amazon.

Crea tus propios productos de marca

En algún momento de la vida de tu negocio, es posible que necesites productos especiales con tu propia marca. La venta de productos de marca puede ayudar a que tu negocio crezca al hacer lo siguiente:
Algunos vendedores encuentran un proveedor de envío directo para agregar toques individualizados, como empaques especiales y marcas, y crear productos de marca o productos con etiqueta blanca.

Otra opción es que un fabricante cree productos de marca en lote y luego use la Logística de Amazon para la distribución. Este método te permite aprovechar el rápido envío Prime de Amazon, ayudándote a destacar en el saturado mercado del comercio electrónico.

Céntrate en promociones y gana comisiones a través del marketing de afiliados

El marketing de afiliados es un modelo de negocio diferente, pero vale la pena considerarlo si prefieres evitar por completo administrar clientes, pedidos y devoluciones.

Los comerciantes afiliados no venden ningún producto. En su lugar, promocionan productos para un minorista de comercio electrónico y cobran una comisión cuando un cliente compra a través de un enlace de referencia único.

Aunque el marketing de afiliados es un modelo de negocio de publicidad en lugar de una solución minorista, puede proporcionar beneficios como minimizar los gastos iniciales o generales, al tiempo que te permite crear un público y ganar dinero cuando los productos que promocionas para tu público resultan en ventas.

Cómo funciona el marketing de afiliados

Con el marketing de afiliados, comercializas un producto en Internet e incluyes un enlace para que los clientes compren el artículo. El enlace dirige a los clientes a un sitio web en el que pueden realizar un pedido directamente. Recibirás el pago cuando el cliente use tu enlace de referencia y realice una compra. El proveedor se encarga de la confirmación del pedido, la gestión logística y el envío.

El marketing de afiliados puede ser una manera de poner en marcha tu negocio de comercio electrónico o monetizar un activo existente, como un blog o una lista de correo electrónico. Dado que no almacenas, procesas ni envías los productos, es posible que puedas trabajar con gastos generales relativamente bajos. También puedes hacer lo siguiente:
  • Iniciar un negocio de marketing de afiliados usando tu propio sitio web o cuentas de redes sociales
  • Subcontratar la administración del cliente a tu proveedor, que luego actúa como el vendedor registrado y se encarga de la comunicación con el cliente.
  • Subcontratar las devoluciones o la administración de pedidos a tu proveedor
A diferencia del envío directo, si utilizas marketing de afiliados, tu proveedor se encargará de las devoluciones de los productos. Por lo tanto, puede haber un periodo establecido en el que el proveedor retiene el pago de la comisión, y después de este recibes el pago.

Sabías que:

¿Amazon tiene un programa de marketing de afiliados?

Puedes ganar comisiones por los pedidos que los clientes realizan a través de enlaces de referencia en tu sitio web, correo electrónico o canales de redes sociales.

Conclusión

A fin de cuentas, solo tú puedes decidir si el envío directo es adecuado o no para tu negocio.

Aunque puede resultar atractivo no tener que manejar productos físicos, pagar por un espacio en el almacén, enviar pedidos o gestionar los niveles de inventario, también tiene sus desventajas. Evalúa tus opciones y objetivos para encontrar la estrategia de venta y gestión logística en Internet adecuada para ayudarte a hacer crecer tu negocio de comercio electrónico.

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Preguntas frecuentes sobre el envío directo

¿El envío directo es legal?
Sí, el envío directo es un método legal de gestión logística de pedidos.

Investiga sobre los posibles proveedores de envío directo y revisa cuidadosamente los contratos de envío directo al cliente en un esfuerzo para evitar sorpresas y malos participantes en el futuro.
¿El envío directo ayudará a que mi negocio sea rentable?
No necesariamente. Las empresas que utilizan los servicios de envío directo suelen operar con márgenes de ganancias reducidos debido a la competencia. El envío directo puede ser una posibilidad viable para tu negocio, pero podrías encontrarte con una disyuntiva entre gastos generales e iniciales bajos frente a márgenes de ganancias más bajos.
¿Está permitido el envío directo en Amazon?
Sí, siempre y cuando tu empresa siga la política de envío directo, podrás utilizar este servicio para tu empresa en Amazon.

Para utilizar los servicios de envío directo para tu empresa en Amazon, debes hacer lo siguiente:
  • Ser el vendedor registrado de los productos
  • Identificarte como vendedor de tus productos en todos los comprobantes de envío, facturas y empaques externos
  • Ser responsable de aceptar y procesar las devoluciones de los productos que hagan los clientes
¿Amazon ofrece servicios de envío directo?
La Logística de Amazon es una alternativa al uso de un proveedor de envío directo. Tu adquieres los productos de tu proveedor preferido y Amazon se encarga del envío, el servicio al cliente y las devoluciones en tu nombre.

La Logística Multicanal te permite utilizar la Logística de Amazon incluso si vendes tus productos a través de tu propio dominio o de otros canales de comercio electrónico.
¿Cuál es la diferencia entre fabricantes, mayoristas y minoristas de envíos directos?
Con el envío directo, el vendedor registrado no gestiona el producto directamente, sino que utiliza un tercero para obtener y almacenar productos, y enviar los pedidos directamente a los clientes. Cualquier parte de la cadena de suministro puede ofrecer envío directo, incluidos fabricantes, mayoristas y minoristas. La función de un fabricante, mayorista o minorista no cambia según el método de gestión logística del vendedor. Para obtener más información sobre cómo los fabricantes, mayoristas y minoristas se adaptan al proceso de envío directo, consulta los participantes clave del modelo de envío directo.
¿Cuál es la diferencia entre el envío directo y el arbitraje minorista?
El arbitraje minorista consiste en obtener productos de un minorista y vender los artículos a un precio más alto. Básicamente, un vendedor vuelve a vender productos ya disponibles para el público para obtener beneficios.

El arbitraje minorista puede requerir mucho trabajo, ya que tienes que encontrar constantemente artículos con descuento que puedas revender para obtener una ganancia. Puede que a los vendedores les resulte difícil depender del arbitraje minorista cuando se combina con un método de envío directo para gestionar los pedidos, especialmente si el modelo de negocio ya opera con márgenes reducidos.
¿Tengo que registrar mi empresa para usar un proveedor de envío directo?
Aunque es posible operar tu tienda virtual sin una licencia comercial, puede que te estés exponiendo a problemas en el futuro. Registrarte como una Sociedad de Responsabilidad Limitada (LLC) o como otra entidad formal puede reducir tu responsabilidad y mostrar a los posibles proveedores que tienes una empresa legítima.
¿Las empresas de envío directo realizan envíos internacionales?
Sí, algunas sí. Las tarifas de envío, los plazos y las tasas variarán según las empresas. Si quieres llegar a clientes de todo el mundo, asegúrate de investigar los detalles de la gestión logística de pedidos internacionales mientras investigas las diferentes opciones de envío directo.

Amazon opera centros logísticos en todo el mundo y los programas internacionales de Logística de Amazon pueden ayudarte a llegar a clientes de otros países.

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